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Google员工是怎幺工作的?内部手册大公开

任何人在职场上的工作,不外乎「找问题」或「想解答」,像是该在哪些地方投注资源、品牌的核心概念是否有透过产品传递出去,或是接下来该发展哪项产品等等。

对经验或智慧有限的「个人」而言,很多问题总是显得庞杂困难,因此我们想出了变通之道,仰赖「三个臭皮匠胜过一个诸葛亮」,希望透过团体脑力激荡,得出更周延的答案。

不过,你是否想过,「一群人加总的智慧,胜过一个人」这样的思考逻辑,真的完全正确吗?

脑力激荡结果好坏,「怎幺讨论」比人多更重要

曾任Google设计师、主导Chrome、Gmail系统规画的杰克.纳普(Jake Knapp),也曾经深信团体讨论的魔力,但是在一次脑力激荡会议中,某个工程师突然提问,「你怎幺知道脑力激荡有效呢?」

纳普坦言,当下他确实有点尴尬,因为「我根本没有测量过团体脑力激荡的成果好坏。」然而,正是这个天外飞来的大哉问,就此开启了他的反思历程。他开始从自己的工作中,系统性地检视「群众讨论」和「个人构思」的利弊得失,最后意外地发现,过去他採用过的成功解决方案,大多数都是他「个人」在一定时间压力下的「专注」构思。

难道个人智力优于集体智慧?纳普并未骤下结论,更进一步分析发现,关键不在于他一个人就拥有以一挡百的智力,而是集体脑力激荡的「时间太短」,不足以让参与者深入思考;再加上与会者都是「抽空」参与,并非投入全副心力,才会得出「个人优于群众」的结果;更重要的原因是,「出席成员的同质性太高」,把一群同背景的人关在一起,很容易限缩眼界、也看不见盲点。一番抽丝剥茧,纳普得出了解答:脑力激荡最终方案的好坏,不取决于参与讨论的人数多寡,与「讨论的方法」更相关。他据此提出了一套无论团队、专案大小,只须找来5~7名核心成员,展开为期5天的讨论方法,命名为「冲刺计画」(SPRINT),并撰写成内部手册,最近集结成《Google创投认证!SPRINT冲刺计画》、公诸于世。

2012年,Google创投将冲刺计画用于协助新创公司解决商业难题,至今已有上百个团队实测,证实有效,并且已协助超过上百间新创公司解决商业难题。

关键决策者全程参与,确保构思方案的可行性

冲刺计画的受惠者之一,是获得Google创投挹资、被誉为「星巴克有史以来最强大的竞争对手」的蓝瓶咖啡(Blue Bottle Coffee)。

2012年,蓝瓶咖啡创办人詹姆斯.费里曼(James Freeman)希望将公司独特而又专业的咖啡体验,透过电子商务传递给更多消费者。在筹备专案的过程中,纳普与Google创投执行长约翰.泽拉斯基(John Zeratsky),便运用了冲刺计画的几个核心概念。

他们安排一整个礼拜,找来了工程师、零售专家,当然还有蓝瓶咖啡的成员(包括创办人、财务长、公关经理、顾客服务总监等)共聚一室,让不同领域的人为同一件事情全心投入,克服了前述脑力激荡成员「只是抽空」「停留在同温层」的讨论法,与会者可以针对自己熟悉的主题发表意见、也为他人排疑解惑。

最关键的成员,当然是费里曼(创办人)。「唯有能做决定的人在现场,才能确保冲刺计画的可行性。」纳普强调,在冲刺计画里,决策者最好全程参与,以免当所有人都达成共识后,却在向上呈报时被否决,前功尽弃。

快速实测、快速失败,汲取经验推出优化版本

蓝瓶的电商计画启动后,成员们先是经过3天的讨论,几个网站的「原型」逐渐浮现,最后2天便进入实测阶段。

在过往的经验里,实测阶段通常是在专案将近尾声才展开,但是纳普认为,「等到那时候,一切就太晚了。」试想,电影拍完之后,虽然有「试映会」可以聆听观影者的意见,但如果当场「恶评如潮」,导演也无力回天。「与其投入大量金钱与时间,把所有细节都做对了,不如先做出逼真外观,快速学习。」纳普让众人在1~2天内就推出产品原型,并找来精準的使用者当「把关者」,测试方案的可行性,以初步了解市场的真实反应

实测阶段有两个好处,一是可以让提案者在实做的过程中,找出可能的问题;二则是让真正的目标族群,在产品上市前就直接点出可能的缺陷。在蓝瓶咖啡的测试里,他们做出3个原型网站让消费者实际体验,彙整经验后,蓝瓶于2013年推出自己的官方网站,成功带动营收增长。

方法再好用,终究是手段,回到冲刺计画的第一步,如果你有个机会,可以让Google创投这个精英团队,为你的组织实行冲刺计画,你会先从哪项关键问题着手呢?

最好的起点,就是「坐上时光机,跳到冲刺计画完成的时候,想像公司的业务,会因为这个计画而得到怎幺样的改善。」纳普很坦白地说,「企业宏大的目标,听起来像是陈腔滥调,」但是它永远都是必要的存在。仔细想想你宏大的目标是什幺,你和你的同事都必须知道,他们每天上班所付出的时间和努力,究竟有什幺意义。从这个起始点开始,或许你就可以得到解答,也为企业的冲刺计画立下美好的开端。

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(本文经授权转载自《经理人月刊》,未经授权禁止转载。)

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